2008/6/11

50 best British songwriters  Pet Shop Boys

50 best British songwriters - Telegraph

ちょっと前(5月19日)ですが、イギリスのTelegraphのウェブサイトに掲載されていた、「イギリスのソングライター・ベスト50」(オールタイム)。読者投票ではなく、Chris Harvey というライターの独断のようですが、我らがニール&クリスは18位でした。50組はいずれもそうそうたるメンバー、その中の18位に入ったとは快挙だと思います。1位から20位まで列挙してみました。

1 John Lennon
2 Kate Bush
3 Morrissey/Johnny Marr
4 Paul McCartney
5 Elton John/Bernie Taupin
6 Mick Jagger/Keith Richards
7 Noël Coward
8 Ian Curtis/New Order
9 Van Morrison
10 Joe Strummer/Mick Jones (The Clash)
11 David Bowie
12 Queen
13 Ray Davies
14 Elvis Costello
15 Pete Townshend
16 Led Zeppelin
17 The Bee Gees
18 Neil Tennant/Chris Lowe (Pet Shop Boys)
19 Pink Floyd
20 P.J. Harvey

20位以下はウェブサイトでご覧下さい。

18 Neil Tennant/Chris Lowe (Pet Shop Boys)

'We were never being boring,' sang Tennant in 1990, and, 18 years on, it still sounds like a better epithet for the duo's songwriting career than the one with which it began, Opportunities (Let's Make Lots of Money). Tennant's gift is knowingness rather than cynicism, married to a deadpan wit that gives even his most melancholy moments - 'I love you, you pay my rent' - a bittersweet, sweet bitterness.

「僕らは決して退屈しなかった」と1990年にテナントが歌ってから18年、いまだにデュオのソングライティングのキャリアは、始まりの「Opportunities (Let's Make Lots of Money)」以来、良い形容辞のように聞こえている。テナントの才能は、彼の皮肉よりもむしろ利口さであり、彼のもっともメランコリーな瞬間さえ与える無表情なウィットと結びついている。・・・"愛している、あなたは家賃を払ってくれる"・・・ほろ苦く、スイートな辛辣だ。」


ケイト・ブッシュが2位なのが意外でした。もちろん素晴らしいシンガー&ライターですけど、寡作の彼女がこういう“晴れ晴れしい”ランキングものにでてくるとは。全体的に、上位は息の長いシンガー/ライターですね。90年代以降に出てきたブリット・ポップ勢はだいたい20位〜50位に入っています(40歳以下でベスト20入りしているのはP.J. Harveyのみ。)。また、たった5年ほどしか活動していないし、解散から20年近くたったThe Smith(Morrissey/Johnny Marr)が3位というのも、彼らがイギリス人に与えた足跡はいまだに大きいのを物語っています。

7位のNoël Cowardは忘れられたマルチな才人、ニールが再評価の発起人と言っていいかもしれません。そのカワードの歌をニールがカバーした2曲のうちのひとつ、「If love were all」。

アルバムレビューVery - If love were all -

去年と今年の初め、「If love were all」はルーファス・ウェインライトのコンサートでも聴いた。ルーファスは2006年にジュディ・ガーランドのコンサートをそっくり真似たライブをニューヨークとロンドンで開催したが、そのジュディのオリジナルのセット・リストにこの曲が入っていた。つまりカワード→ジュディ・ガーランド→ニール→ルーファス、という風に、シアター系ミュージックを愛する人たちによって歌い継がれている。
いい話だ!
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