ダラダラ中につきカメ更新 感想など、ちょろっとでも書き込んでいただけましたら泣いて喜びます🎵

2022/2/5  23:53

続カーラさん3  小説

「タリウス!お帰りなさい」

自室へと続く階段を上り切ると、ユリアが満面の笑みを浮かべ、迎えてくれた。今夜はもう遅い。彼女への報告も含め、すべては明日にしよう。そう考えていた矢先のことだった。

「何だかひどくお疲れのようですけど、兵舎にでもいらしたのですか?」

「いえ、今日は非番です」

あまり自覚はないが、朝から遠出をしたのと、長年の懸案事項がなくなって気が抜けたことがそう見せたのだろう。

「一体どちらへ?」

「実は、御生家へ伺っていました」

「ゴセイカ…?御生家?!」

瞬時にユリアの笑顔が凍り付く。

「まさか私の家へ行ったんですか」

「そうですが」

「どうして私に断わりもなくそんなことをなさったんですか!」

「いけませんでしたか」

「いけません!!」

こうなるだろうとは思っていた。だが、彼女の怒りはタリウスの予想を遥かに上回っていた。

「おねえちゃん?大丈夫?!」

その激しさと言えば、寝ている筈の息子が思わず部屋から飛び出してくるくらいだ。

「少しも大丈夫ではないわ、シェールくん」

「ど、どうしたの?」

シェールは目をパチパチ瞬かせながら、大人二人を見比べた。息子を巻き込むのは本意ではないが、ユリアはまるでお構い無しである。

「聞いてくれる?タリウスときたら、私に何の相談もなしにひとりで勝手に私の家へ行ってきたのよ」

「ええー?ずるい!僕も行きたかったのに!」

「そんなシェールくんが行ったところで、面白いことなんてひとつもないわ」

「そんなことないよ。僕、おねえちゃんのお母さんにまた会いたかった」

「え?また?」

今度はユリアが目をパチクリさせる番である。

「我々の留守に、お母上がこちらを訪ねていらしたそうです。どうやら、シェールひとりでお相手を」

「そ、そんなこと全然知らなかったわ」

「あれ?言わなかったっけ?」

「聞いてないわ!」

ユリアの怒りが再燃し、シェールが固まった。

「ご、ごめんね、おねえちゃん。でも、おばちゃんにはちゃんと言ったよ」

「どうして女将さんに?」

「だって、おばちゃんに用があって来たって言ってたもん。ねえ、カーラさんっておばちゃんのことだよね?」

「ええ、そうよ。確かにそのとおりだけれど…。シェールくん、大丈夫だった?何もされていない?」

「全然。裏庭でおしゃべりしただけなのに、用は済んだって言って帰ってった。良い人だったよ」

「それは外面は良いわよ。私の母だもの」

タリウスが思わず失笑すると、ユリアにキッと睨まれた。

「そもそも、何故実家に行くことを話してくれなかったですか」

「そうだよ!ずるい!」

「言ったところで反対されるに決まっている。シェール、お前に話さなかったのは、お前を連れていって良いものか判断がつかなかったからだ。それにまさか行きたがるとは夢にも思わなかった」

「勝手に決めないでよ!!」
「勝手に決めないでよ!!」

苦し紛れに言い返すも、すぐさま両側から怒鳴り返された。

「悪かった。謝るから。こんな時間に大声を出すんじゃない」

泣く子も黙る鬼教官も今夜ばかりはたじたじである。

「じゃあさ、もう一回行こうよ」

「ええ?!」

「いや、それは…」

予想外の提案に驚きならも、ユリアはタリウスの異変を見逃さなかった。

「その反応を見る限り、少しも歓迎されなかったのでは?」

「席に着くなり、帰るよう言われました」

「やっぱり」

言わんこっちゃないと、ユリアは手で顔を覆った。

「ですが、お父上自ら庭園を案内してくださいました」

「は?まさか、父の庭に入ったんですか?」

ユリアは目を見張り、身体を仰け反らせた。

「庭に入るのにもあなたの許可が?」

「まさか。そうではなくて、父は身内以外、絶対にあの庭に入れないんです」

「そうなんですか」

タリウスは驚いた。てっきり屋敷を訪れた客人は等しく自慢の庭園を見せられるものとばかり思っていた。

「ええ。元々荒れ放題だった庭園を父が一から手入れを。婿養子だった父にとって、自分が手掛けたあの庭は、言わば聖域みたいなものなのだと思います」

「お父上もお歳を召されて、宗旨変えをされたのでは?」

「あの頑固者がそう簡単に宗旨変えなんてするものですか」

「じゃあ何で?おねえちゃんと結婚して身内になったから?」

「ええ、恐らくはそういうことなんでしょう。俄には信じられませんが、一体どんな手を?」

ユリアが探るような目を向ける。

「断じて意図したわけではありませんが」

言って、タリウスが顎先で息子を指した。

「へ?」

「そういうことでしたか。流石はシェールくん。無敵ね」

ユリアはその場に屈んで、ふわりとシェールを抱き締めた。

「え?ねえ、どういうこと?」

「シェール、子供はとうに寝る時間だ」

「でも!」

「我が家の命運は、お前が如何に良い子にしているかに掛かっている」

「何それ」

シェールが不満げに声を上げ、それを見たユリアがクスクスと可笑しそうに笑った。

「ともかく夜更かしは禁止だ。二人とも良いな」

「私も?!」

「当然です。ほら、早くしなさい。十、九、八…」

「ちょ、待って待って」

「じゃあね、シェールくん。おやすみなさい」

「うん、おやすみなさい!」

カウントがゼロになったとき、廊下にいたなら一大事だ。二人は慌ててそれぞれの居室へと駆け込んで行った。

「はぁ」

様々な感情の混じりあった溜め息が静まり返った廊下に響いた。


おしまい
6

2022/1/31  0:44

続カーラさん2  小説

それから程なくして、タリウスはひとりユリアの生家を訪れた。

リードソンの私邸は、想像していたとおり広大で、決して華美な装飾が施されているわけではないものの、一個人の住まいと呼ぶにはあまりに豪奢だった。

ひととおり挨拶を終えたところで、タリウスは勧められるまま着席した。客間にはリードソン夫妻以外の姿はなく、そのことがほんの僅かだが彼の心を軽くさせた。

「お一人でお見えになったのですね」

最初の問いは、想定内のものだ。だが、続く台詞は全くもって予想外だった。

「ユリアはともかく、ご子息にはまたお会いできるものと楽しみにしていましたのよ」

「また?」

一瞬、心の声がだだ漏れになったのかと思った。だが、声はあくまで他所から聞こえてきた。

「会ったのか」

「ええ。王都のお友達のところへ行った帰りに、あの娘を訪ねました。あいにく大人は皆お留守でしたけれど、代わりにご子息が立派に家を守っておいででした」

初耳である。少なくとも息子からは、一言もそんな話は聞いていなかった。

「聡明で、心優しくて、素晴らしいお子をお育てですのね」

「いえ…」

「話すことなど何もない。帰れ」

タリウスが口を開き掛けるが、苛立った声に掻き消された。

「あなた」

夫人が制止するのも聞かず、リードソンは席を立った。タリウスもまた反射的に立ち上がった。

「だが、帰る前に庭を案内してやっても良い」

リードソンはこちらに背を向けたまま、歩みを止めた。

「是非そうなさって。お宅のお庭もそれは素敵だけれど、当家の庭園もなかなかのものでしてよ」

話の真意がわからず、困惑していると、夫人はそう言って笑い掛けた。ふいにユリアのことが思い出された。

「どうするんだ」

「お供いたします」

断わる道理はない。タリウスは物言わぬ主人に付き従い、どこまでも果てしなく続く廊下を黙々と歩いた。

目的の場所へ辿り着くと、リードソンはおもむろに扉を開けた。それからしばらくの間、空を見上げた。

促され、開け放たれた扉から一歩外へ踏み出すと、一瞬、時が止まったように感じられた。草木の香りが身体をつつみ、小川のせせらぎが耳を打つ。吹き抜ける風が何とも心地好かった。扉の向こうは別世界だ。

「どうだ、気に入ったか」

無論そうなのだが、いかんせん目の前の光景に圧倒され、気の効いた台詞が出てこない。リードソンはそんな心中を見透かすように、更に続けた。

「言葉を飾る必要はない。思ったままを口にすれば良い」

思ったままと、タリウスは腹の中で反芻した。

「何からか、解き放たれたような、そんな心地になりました」

「ふん。だだっ広いわりに窮屈な屋敷だと?」

「決してそういう意味では」

「儂はそう思った。何年も昔、初めてこの家に足を踏み入れたときは、まるで息が詰まりそうだった」

これには肯定も否定も出来ず、タリウスは黙したまま次の台詞を待った。その昔、ユリアもまた同じようなことを思ったのだろうか、と考えながら。

「あれは気位が高くて、滅多に人を褒めん」

すぐには誰のことかわからず、咄嗟に聞き返すと、リードソンは面倒そうに妻だと答えた。

「子供が真っ当に育っているということは、貴殿がまともな男だということだろう。それで充分だ」

「それでは…」

「不束な娘だが、どうか幸せにしてやって欲しい。多くは望まん。人並みにで良い」

そこでリードソンは初めてまともにこちらを見ると、深々と頭を下げた。タリウスは慌てて最敬礼を返した。

つづく
8

2022/1/24  1:00

続カーラさん  小説

「親父に会いたいぃ?!」

アルウィン=リードソンは、未来の義弟から、来訪の目的を聞くなり、目を丸くした。

「何だって急にそんな………ああ、あいつを貰いたいとかそう言うことなら、構わないから好きにかっさらえ」

だが、すぐに合点がいったらしく、今度はこちらに向けてシッシッと手の甲を振った。

「そういうわけにはまいりません」

「何でだ。そもそもあいつは勘当になったも同然、いや、あいつが親父を勘当したのか…?ともかく今更くれてやるような、そんな御大層なもんじゃない」

「しかし、このままでは遺恨が残ります。お手を煩わせて申し訳ないのですが、どうかお力をお貸しください」

「全く面倒な奴だな。ま、筋を通したいという貴殿の気持ちもわからなくはないが」

アルウィンは下顎をさすりながら、しばらくの間思考した。やがて、腹は決まったとばかりにタリウスへ向き直った。

「わかった。近々実家に連絡する。だが、親父は偏屈で如何せん話が通じない。それは必ずしも貴殿に問題があるわけではなく、誰が来ようと…」

「お心遣い痛み入りますが、もとより歓迎されるとは思っておりません」

奥歯に物が挟まったような言い方をする義兄を前に、タリウスはきっぱりと言いはなった。

「お前も食えない奴だな。ま、あいつには、それくらいで丁度良いのかもしれないが。言っておくが、返品不可だ。何遍捨てようが、必ずお前の元に送り返す」

「そのようなことは…」

「その代わり、もしお前がユリアに捨てられた日には、この兄が存分に慰めてくれる」

そう言っていかにも愉しげに笑うアルウィンに、タリウスは何も言い返せなかった。


もうちょい続く
7

2022/1/20  22:00

拍手SSのはずが…  小説

紆余曲折ありましたが、「鬼神」どうにか完結させることが出来ました。この度は長々とお付き合いいただき、ありがとうございました。

で、ひとつ前の記事に書いたとおり、拍手SSにしようと思っていた「鬼神」の後日談ですが、思ったより長くなってしまったので、こちらに掲載します。


短編を読む
12

2022/1/2  23:06

きしんのあとで  小説

本編はまだもうちょこっと続きますが、息切れしてきたので、ここらで小休止。完結後の拍手SSにでもするつもりが、そちらは別にネタが降ってきたので、とりあえずこちらで御披露目。

鬼退治翌日の話です。
短編を読む
12



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