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2022/1/31  0:44

続カーラさん2  小説

それから程なくして、タリウスはひとりユリアの生家を訪れた。

リードソンの私邸は、想像していたとおり広大で、決して華美な装飾が施されているわけではないものの、一個人の住まいと呼ぶにはあまりに豪奢だった。

ひととおり挨拶を終えたところで、タリウスは勧められるまま着席した。客間にはリードソン夫妻以外の姿はなく、そのことがほんの僅かだが彼の心を軽くさせた。

「お一人でお見えになったのですね」

最初の問いは、想定内のものだ。だが、続く台詞は全くもって予想外だった。

「ユリアはともかく、ご子息にはまたお会いできるものと楽しみにしていましたのよ」

「また?」

一瞬、心の声がだだ漏れになったのかと思った。だが、声はあくまで他所から聞こえてきた。

「会ったのか」

「ええ。王都のお友達のところへ行った帰りに、あの娘を訪ねました。あいにく大人は皆お留守でしたけれど、代わりにご子息が立派に家を守っておいででした」

初耳である。少なくとも息子からは、一言もそんな話は聞いていなかった。

「聡明で、心優しくて、素晴らしいお子をお育てですのね」

「いえ…」

「話すことなど何もない。帰れ」

タリウスが口を開き掛けるが、苛立った声に掻き消された。

「あなた」

夫人が制止するのも聞かず、リードソンは席を立った。タリウスもまた反射的に立ち上がった。

「だが、帰る前に庭を案内してやっても良い」

リードソンはこちらに背を向けたまま、歩みを止めた。

「是非そうなさって。お宅のお庭もそれは素敵だけれど、当家の庭園もなかなかのものでしてよ」

話の真意がわからず、困惑していると、夫人はそう言って笑い掛けた。ふいにユリアのことが思い出された。

「どうするんだ」

「お供いたします」

断わる道理はない。タリウスは物言わぬ主人に付き従い、どこまでも果てしなく続く廊下を黙々と歩いた。

目的の場所へ辿り着くと、リードソンはおもむろに扉を開けた。それからしばらくの間、空を見上げた。

促され、開け放たれた扉から一歩外へ踏み出すと、一瞬、時が止まったように感じられた。草木の香りが身体をつつみ、小川のせせらぎが耳を打つ。吹き抜ける風が何とも心地好かった。扉の向こうは別世界だ。

「どうだ、気に入ったか」

無論そうなのだが、いかんせん目の前の光景に圧倒され、気の効いた台詞が出てこない。リードソンはそんな心中を見透かすように、更に続けた。

「言葉を飾る必要はない。思ったままを口にすれば良い」

思ったままと、タリウスは腹の中で反芻した。

「何からか、解き放たれたような、そんな心地になりました」

「ふん。だだっ広いわりに窮屈な屋敷だと?」

「決してそういう意味では」

「儂はそう思った。何年も昔、初めてこの家に足を踏み入れたときは、まるで息が詰まりそうだった」

これには肯定も否定も出来ず、タリウスは黙したまま次の台詞を待った。その昔、ユリアもまた同じようなことを思ったのだろうか、と考えながら。

「あれは気位が高くて、滅多に人を褒めん」

すぐには誰のことかわからず、咄嗟に聞き返すと、リードソンは面倒そうに妻だと答えた。

「子供が真っ当に育っているということは、貴殿がまともな男だということだろう。それで充分だ」

「それでは…」

「不束な娘だが、どうか幸せにしてやって欲しい。多くは望まん。人並みにで良い」

そこでリードソンは初めてまともにこちらを見ると、深々と頭を下げた。タリウスは慌てて最敬礼を返した。

つづく
8

2022/1/24  1:00

続カーラさん  小説

「親父に会いたいぃ?!」

アルウィン=リードソンは、未来の義弟から、来訪の目的を聞くなり、目を丸くした。

「何だって急にそんな………ああ、あいつを貰いたいとかそう言うことなら、構わないから好きにかっさらえ」

だが、すぐに合点がいったらしく、今度はこちらに向けてシッシッと手の甲を振った。

「そういうわけにはまいりません」

「何でだ。そもそもあいつは勘当になったも同然、いや、あいつが親父を勘当したのか…?ともかく今更くれてやるような、そんな御大層なもんじゃない」

「しかし、このままでは遺恨が残ります。お手を煩わせて申し訳ないのですが、どうかお力をお貸しください」

「全く面倒な奴だな。ま、筋を通したいという貴殿の気持ちもわからなくはないが」

アルウィンは下顎をさすりながら、しばらくの間思考した。やがて、腹は決まったとばかりにタリウスへ向き直った。

「わかった。近々実家に連絡する。だが、親父は偏屈で如何せん話が通じない。それは必ずしも貴殿に問題があるわけではなく、誰が来ようと…」

「お心遣い痛み入りますが、もとより歓迎されるとは思っておりません」

奥歯に物が挟まったような言い方をする義兄を前に、タリウスはきっぱりと言いはなった。

「お前も食えない奴だな。ま、あいつには、それくらいで丁度良いのかもしれないが。言っておくが、返品不可だ。何遍捨てようが、必ずお前の元に送り返す」

「そのようなことは…」

「その代わり、もしお前がユリアに捨てられた日には、この兄が存分に慰めてくれる」

そう言っていかにも愉しげに笑うアルウィンに、タリウスは何も言い返せなかった。


もうちょい続く
7

2022/1/20  22:00

拍手SSのはずが…  小説

紆余曲折ありましたが、「鬼神」どうにか完結させることが出来ました。この度は長々とお付き合いいただき、ありがとうございました。

で、ひとつ前の記事に書いたとおり、拍手SSにしようと思っていた「鬼神」の後日談ですが、思ったより長くなってしまったので、こちらに掲載します。


短編を読む
12

2022/1/2  23:06

きしんのあとで  小説

本編はまだもうちょこっと続きますが、息切れしてきたので、ここらで小休止。完結後の拍手SSにでもするつもりが、そちらは別にネタが降ってきたので、とりあえずこちらで御披露目。

鬼退治翌日の話です。
短編を読む
12



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